Neuroplastizität: Die Macht der Gedanken über das Gehirn

Über die Neuroplastizität wird seit vielen Jahren geforscht. Aber was ist das? Wir erschaffen durch unser Denken und Fühlen unsere Realität. Was die Wissenschaft heute mit modernen Methoden beweisen kann, hat schon vor rund zweitausend Jahren der römische Kaiser Marc Aurel gesagt: „Auf die Dauer der Zeit nimmt die Seele die Farbe der Gedanken an.“
Denken und Neuroplastizität

Die Wahrheit über unsere Gedanken: Neue Erkenntnisse aus der Hirnforschung

Denken ist ein sehr komplexer Prozess. Jeder Gedanke erzeugt eine elektrische Ladung. Dabei laufen im Gehirn und im Körper viele verschiedene physiologische Prozesse ab. In der Literatur findet man immer wieder Hinweise darauf, dass der Mensch angeblich pro Tag ungefähr 60.000 bis 80.000 Gedanken denkt. Außerdem ist zu lesen, dass wir durchschnittlich 24 % negative Gedanken haben sollen, 3 % positive Gedanken und der Rest ist ohne besondere Wirkung. Das würde bedeuten, dass der durchschnittliche Mensch achtmal mehr negative Gedanken hat als positive. Wissenschafter gehen davon aus, dass die Anzahl der negativen Gedanken unter Stress stark ansteigt, auf bis zu 70 % und mehr.

 

Woher kommen aber diese Zahlen? Begibt man sich auf die Suche nach Studien, sind aber keine Literaturstellen darüber zu finden, wie diese Zahlen zustande kommen. Ein möglicher Erklärungsansatz könnte die Anzahl der Sekunden pro Tag minus 8 Stunden Schlaf sein. Rechnerisch kommt man auf 57.600 Sekunden, also rund 60.000.

 

Eine neue Studie (2020) des Psychologen Dr. Jordan Poppenk und seiner Studentin Julie Tseng von der Queen’s University widerlegt den Mythos, dass der Mensch durchschnittlich 60.000 bis 80.000 Gedanken pro Tag hat. Tatsächlich hat die Studie ergeben, dass wir durchschnittlich 6.200 Gedanken pro Tag haben, was etwa 4,3 Gedanken pro Minute entspricht. Die Forscher haben mithilfe von Hirnscans den Übergang von einem Gedanken zum nächsten beobachtet und dabei sogenannte “Gedankenwürmer” identifiziert. Diese bestehen aus aufeinanderfolgenden Perioden, in denen wir denselben Gedanken denken. Es ist normal, dass unser Verstand ständig aktiv ist und Gedanken produziert. 

 

Die Studie zeigt, dass unsere Gedanken in aufeinanderfolgenden “Gedankenwürmern” auftreten. Ein Gedankenwurm ist eine Abfolge von Gedanken, die miteinander verbunden sind. Zum Beispiel könnten wir daran denken, was wir morgen am Abend tun sollen, dann an unsere Präsentation denken und anschließend daran denken, unseren Freund anzurufen. Jeder Übergang von einem Gedanken zum nächsten erzeugt einen neuen Gedankenwurm. Und diese Übergänge können mit bestimmten Methoden erfasst werden. 

 

Die Ergebnisse zeigen, dass das Gehirn kontinuierlich denkt und dass Gedanken aus vorherigen Gedanken entstehen. Besonders beim Grübeln vor dem Einschlafen werden bestimmte Gehirnnetzwerke aktiviert, da es an Ablenkung mangelt und die Gedanken sich gegenseitig verstärken. Dieses Phänomen wird als “mentales Rauschen” bezeichnet und steht in Verbindung mit dem Persönlichkeitsmerkmal Neurotizismus. Neurotizismus bezieht sich auf eine Tendenz zu emotionaler Instabilität, Ängstlichkeit, Unsicherheit und Verletzlichkeit.

Gehirn unter Strom: Die Neurologie des Denkens

Was passiert im Körper, wenn wir denken? Jeder Gedanke, wenn ein bestimmtes Aktionspotential erreicht wird, löst im Gehirn eine biochemische Reaktion aus. Botenstoffe (Neurotransmitter, Neuropeptide und Hormone) werden ausgeschüttet.

 

Bei negativen Gedanken werden zum Beispiel. Adrenalin, Noradrenalin, Cortisol, Cytokine und Histamine ausgeschüttet, bei positiven Gedanken Serotonin, Oxytocin, Dopamin, Endorphine und Vasopressin. Diese Botenstoffe führen zu negativen oder positiven Emotionen. Auch auf der Körperebene nehmen wir die Gedanken schlussendlich wahr, zum Beispiel als Kloß im Hals, als Druck im Magen oder als verspannte Schultern.

 

Wenn wir uns entscheiden positiv zu denken, dankbar zu sein, Respekt und Wertschätzung anderen Menschen gegenüber zu haben, dann fühlen wir genauso wie wir denken und wir spüren das auch auf der Körperebene, wenn uns beispielsweise warm ums Herz wird.

 

Mentaltraining zeichnet aus, dass wir entscheiden können, wie wir denken. Wer ist verantwortlich für unser Denken? Ja genau, nur wir selbst! Und weil wir ohnehin den ganzen Tag denken, können wir entscheiden, unsere Gedanken in eine für uns positive Richtung zu lenken. Veränderungen sind jederzeit möglich. Positives Denken bedeutet aber nicht, alles durch die rosarote Brille zu sehen und negative Dinge im Leben einfach auszublenden. Positiv im Leben zu denken bedeutet Denken und Fühlen in Einklang zu bringen.

Was versteht man unter Neuroplastizität?

Neuroplastizität umschreibt die Fähigkeit unseres Gehirns, lebenslang veränderungs- und lernfähig zu sein. Die Wissenschaft war über 100 Jahre davon überzeugt, dass wir nur als Kinder lernen und uns anpassen können, als Erwachsene jedoch nicht mehr. Wenn Kinder nicht lernen wollen, sagen heute noch viele Eltern, um ihnen das Lernen schmackhaft zu machen: „Was Hänschen nicht lernt, lernt Hans nimmermehr.“

 

Unser Gehirn besitzt nach neuesten Forschungen circa 86 Milliarden Nervenzellen, auch als Neuronen bezeichnet. Jede Nervenzelle besteht aus drei Teilen:

 

1. Dendriten, das sind die Teile, die Signale empfangen, 2. dem Zellkörper, der die Signale verarbeitet und 3. dem Axon, der Teil, der die Signale zur nächsten Nervenzelle weiterleitet.

 

Wie werden jetzt aber die Signale im Gehirn von einer Nervenzelle zur nächsten übertragen? Wir nehmen unsere Umwelt über unsere fünf Sinne wahr: Sehen, Hören, Fühlen, Riechen und Schmecken. Diese Sinneswahrnehmungen werden in elektrische Impulse umgewandelt. Die Nervenzellen stehen nicht in direkter Verbindung zueinander, sondern zwischen den Zellen ist ein kleiner Zwischenraum, der sogenannte synaptische Spalt. Trifft ein elektrisches Signal am Ende des Axons ein, werden dort chemische Botenstoffe freigesetzt, die über den synaptischen Spalt den Dendriten erreichen und dort wieder einen elektrischen Impuls auslösen. Auf diese Art und Weise werden eingehende Signale unserer Sinne über zigtausende Neuronen in unvorstellbarer Geschwindigkeit, in Nanosekunden, weitergegeben.

Donald Hebb und Neuroplastizität

Die Plastizität ist immer gegeben, in unserem Gehirn finden ständig Aufbau- und Abbauprozesse statt. Bei Veränderungen werden neue Schaltkreise werden gebildet, d. h. wenn wir Neues lernen, eine neue berufliche Herausforderung haben, uns sportlich betätigen oder meditieren. Alte Schaltkreise werden abgebaut, wenn wir sie nicht mehr nutzen, z. B. wenn wir einen alten Glaubenssatz, der uns blockiert hat, durch eine neue Überzeugung ersetzen.

 

Der Wissenschafter Donald Ording HEBB hat 1970 folgende Aussage formuliert: „What fires together wires together.“ Das bedeutet, jene Nervenzellen im Gehirn, die gleichzeitig aktiviert werden, verbinden sich zu einem Neuronen-Netzwerk. Je stärker diese Synapsen-Verbindungen sind, desto leichter werden sie aktiviert.

Können Gedanken die Struktur des Gehirns verändern?

Wissenschafter haben untersucht, wie das Gehirn sich beim Lernen verändert. PASCUAL-LEONE et al. haben in einer oft zitierten Untersuchung gezeigt, dass alleine die Gedanken in der Lage sind, die physische Struktur des Gehirns zu verändern. In seinem Experiment bildete er zwei Testgruppen, die noch nie in ihrem Leben Klavier gespielt haben. Mittels fMRT-Untersuchungen (funktionelle Magnetresonanztomographie) wurde vor dem Experiment die Struktur des Gehirns aufgezeichnet. Dann brachte man den Teilnehmern eine bestimmte Tonfolge bei, indem ihnen gezeigt wurde, welche Tasten auf dem Klavier sie zu spielen hatten. Das Experiment ging über fünf Tage mit täglich 2 Stunden Übungszeit.

 

Die erste Gruppe hatte im Training die Aufgabe, sich nur vorzustellen, die Tasten der Tonfolge zu drücken.

Die zweite Gruppe spielte die Tonfolge im Training real am Klavier.

 

Um Veränderungen sichtbar machen zu können, wurden am Ende der fünf Tage wieder Gehirnscans mittels fMRT aufgenommen. Pascual-Leone stellte dabei fest, dass sich die Gehirne beider Gruppen auf ähnliche Weise verändert haben. Sowohl die praktische Übung mit dem Klavier als auch die rein mentale Vorstellung schien eine Veränderung im Bewegungszentrum des Gehirns zu bewirken. Es wurden neue Synapsen gebildet und vorhandene Synapsen wurden verstärkt.

Wenn wir wirklich fokussiert sind, aktiviert unser Gehirn dieselben Synapsen = Schaltkreise, egal, ob wir uns etwas nur mental vorstellen oder tatsächlich real erleben. Es können im Gehirn ähnliche strukturelle Veränderungen beobachtet werden.

Literaturquellen

Weblinks

Zitat Marc Aurel – Abgerufen am 10.10.2020​

Botenstoffe – Abgerufen am 10.10.2020

Aktionspotential – Abgerufen am 10.10.2020​

PASCUAL-LEONE, A.; AMEDI, A.; FREGNI, F.; MERABET, L.B. [2005]: The Plastic Human Brain Cortex. Annual Review of Neuroscience  – Abgerufen am 09.10.2020​

BARTHELD, Ch.S.; BAHNEY, J.; HERCULANO-HOUZEL, S. [2016]: The Search for True Numbers of Neurons and Glial Cells in the Human Brain: A Review of 150 Years of Cell Counting. J Comp Neurol. Author manuscript; available in PMC 2017 Dec 15.  – Abgerufen am 06.10.2020

Hebbsche-Lernregel – Abgerufen am 09.10.2020.​

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